Tema 3 Estudio de un caso: pinturas de Bernardo Belotto en la reconstrucción del casco antiguo de Varsovia destruido durante la II Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, la capital de Polonia, Varsovia, quedó completamente destruida.

Afortunadamente, algunas obras de arte y documentación fueron evacuadas y salvadas antes de la destrucción de la ciudad.

Tras el final de guerra, cuando parecía que la capital de Polonia nunca se reconstruiría, en la década de 1950, arquitectos y restauradores de arte polacos estudiaron las obras de Canaletto (Bernardo Bellotto) y otros artistas para comprender mejor la arquitectura y el trazado urbano originales del Casco Antiguo antes de la destrucción bélica.

La reconstrucción del Casco Antiguo se basó en mucha información detallada sobre su aspecto original, gracias a lo cual se recrearon muchos edificios, calles y plazas históricas.

El artista italiano Bernardo Belotto (1721-1780) llamaba tío suyo a Canaletto y, como él, estaba fascinado por la pintura veduta. Desarrolló su actividad en Venecia, su ciudad natal.

Como muchos artistas de la época, también ofreció sus servicios en otras ciudades, como Viena, Dresde y Múnich, creando vistas de estas ciudades. En 1763, el trabajo de Bellotto perdió importancia en Dresde, por lo que decidió buscar empleo en San Petersburgo, en la corte de Catalina II de Rusia. Pero recibió una invitación del recién elegido rey de Polonia, Estanislao Augusto Poniatowski, para convertirse en su pintor de corte en Varsovia. Allí permaneció 16 años, desde 1768 hasta su muerte en 1780.

Mientras trabajó en Varsovia, realizó 30 vedutas de la capital polaca y el palacio de Wilanów. Eran imágenes muy precisas de lugares y edificios concretos de la ciudad.

Sus pinturas, pero también las fotografías y dibujos de otros artistas, permitieron reconstruir de forma asombrosa la antigua ciudad de Varsovia.

Sin embargo, la reconstrucción de Varsovia tras la II Guerra Mundial no solo afectó al casco antiguo, sino también a otros distritos, y fue un proceso único y, en ocasiones, controvertido.

Bernardo Bellotto, conocido como Canaletto, Vista de la iglesia de las Bernardinas y de la Columna de Segismundo III desde la carretera que conduce al Vístula, entre 1768 y 1770, Castillo Real de Varsovia

Bernardo Bellotto, conocido como Canaletto, Iglesia de la Santa Cruz de Varsovia, 1778, Castillo Real de Varsovia

Bernardo Bellotto, conocido como  Canaletto, Vista del barrio de Cracovia que conduce a la plaza del Castillo, 1774, Castillo Real de Varsovia