Tema 1 Escala cromática

La escala cromática es la escala fundamental y básica del sistema musical occidental. Se define como una secuencia de 12 pasos separados por un semitono que conducen a la repetición de la primera nota en la octava inmediatamente superior. Pero… ¿qué es un semitono? ¿Y qué es una octava?

Un semitono es la distancia mínima entre dos sonidos en el sistema musical occidental (las cosas son distintas, por ejemplo, en países orientales como la India). Si pulsas una tecla blanca en el piano y la negra inmediatamente contigua, habrás tocado un intervalo de 1 semitono. En la guitarra, sin embargo, cada traste que separa el diapasón corresponde a 1 semitono.

Así, cuando decimos que hay un espacio (es decir, una distancia) de un tono entre la nota Do y Re, significa que hay 2 semitonos entre ellas. Pulsa cualquier do en el piano y luego toca, moviéndote hacia la derecha, la siguiente tecla negra y luego la siguiente blanca; habrás llegado a la nota re subiendo 2 semitonos.

Por lo tanto, 1 tono = 2 semitonos.

Del mismo modo, si consideramos 2 tonos, podemos pensar que corresponden a 4 semitonos.

¿Conoces este símbolo #? En música, se llama “sostenido” e indica que un tono ha aumentado solo un semitono. Así, C# significa que la nota C ha aumentado un semitono. Lo mismo ocurre con Re y Re# o Sol y Sol#, pero Mi y Fa ya están separados un semitono. Por lo tanto, pasando entre estas dos notas, no tendremos Mi y Mi#, sino solo Mi y luego directamente Fa. Lo mismo ocurre con las notas Si y Do.

Veamos la escala cromática en el teclado de un piano:

Las teclas negras indican exactamente las notas que se elevan un semitono. Como hemos visto anteriormente, cuando la escala cromática desciende (es decir, de agudo a grave), se utiliza otro símbolo que se escribe así: b (llamado «bemol”). Tiene el significado contrario al del sostenido, es decir, baja la nota un semitono. Así, si pasamos de Do a Re obtendremos Do# (Do más medio tono), pero si bajamos de Re a Do obtendremos Reb (Re menos medio tono). Por lo tanto, una nota con el mismo tono puede tener dos nombres diferentes, como puedes ver en la figura siguiente:

Por último, podemos decir que la escala cromática, como todas las escalas, es circular. Esto significa que una vez terminada una secuencia de doce semitonos, teóricamente puede repetirse indefinidamente en ambas direcciones.

…C C# D D# E F F# G G# A A# B C C C# D D# E F F# G G# A A# B C… 

¡En el pentagrama se representará de la siguiente manera!

Concluimos diciendo que la escritura de la escala cromática en el pentagrama enfatiza el hecho de que cada nota se repite cíclicamente, pero en diferentes puntos del pentagrama, y esto tiene un significado musical muy diferente que nunca debe confundirse. En otras palabras, aunque una nota llamada “Do” aparezca varias veces (y lo mismo ocurre con cualquier otra nota) en diferentes partes del pentagrama, aunque su nombre no cambie, su sonido sí. De hecho, estamos hablando de Do mayor y Do menor. 

Entonces, en tu opinión, ¿cuántos semitonos, en total, crees que equivalen a 3 tonos y 1 semitono?

Ahora volvamos a nuestra escala cromática. En la partitura podemos escribirla así :

Que en orden ascendente se lee como: C C# D D# E F F# G G# A A# B C

Y en orden descendente como: C B Bb A Ab G Gb F E Eb D Db C

Si contamos, las notas de esta escala son 12 más la repetición de la primera nota (Do) en la octava más alta. Pero, ¿qué significa octava superior? Si intentas decir en voz alta las notas que componen la escala de Do (mayor), dirás Do Re Fa Sol La Si Do. Este último Do se repite después de 7 notas y se convierte en la octava nota (es decir, más aguda que el primer Do) y por eso se llama octava superior.

 El intervalo de una octava en la partitura se indica como:

Repitámoslo, entre el do grave y el siguiente do tonal más agudo contamos 8 notas.